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대학입학원서 어떻게 시작해야 할까
DATE 12-06-08 08:19
글쓴이 : 석미정      
입시전쟁! 한국에만 있는 것은 아니다. 학교성적과 SAT, 봉사활동, 방과 후 활동 등. 바쁜 시기를 보낸 11학년, 무엇보다 가장 중요한 것 중 하나는 대학원서를 잘 쓰는 것이라 하겠다.
올해도 PSAT에서 National Merit Scholarship도 받고, SAT에서 2,100점 이상의 성적을 받았지만, UT Austin 대학에 불합격한 학생이 있었다. 그 이유는 에세이를 포함한 대학원서를 성의 있게 쓰지 않았기 때문이라고 입학사정관으로부터 얘기를 들었다. 원서 쓰기를 앞둔 학생과 부모님의 걱정을 조금이나마 덜어 드리기 위해 오늘 대학입학원서 쓰는 과정에 대해 얘기 하려고 한다.
미국에 있는 대부분의 대학은 온라인(online) 원서를 받는다. 대학마다 수십 개의 원서를 따로 쓰는 것이 아니라 온라인으로 한두 개의 원서를 쓰고, 원하는 대학으로 보내면 된다.
Applytexas.org 는 텍사스에 있는 모든 대학에, Commonapp.org는 아이비리그 (Ivy Leagues) 대학을 포함한 미국전역 400개 이상의 사립대학에 원서를 보낼 수 있다. 만약 University of California처럼 다른 주의 공립대학에 원서를 보내려면 각 대학의 웹사이트 website에서 바로 원서를 쓸 수 있다.
Resume(이력서)를 잘 써야 한다. Resume는 학교수업 이외의 활동, 리더쉽 활동, 성과, 상을 탄 경력 등을 포함한다. 고등학교 동안 활동한 일들을 잘 정리 하는 것이다.
가장 중요한 것은 Essay(에세이) 일 것이다. 원서에 개인적인 정보를 기입한 후에 성적표와 이력서 그리고 학교활동들에서 보여지지 않는 자신의 인격과 개성을 표현해 줄 수 있는 에세이 타픽 topic을 뽑아 작성하는 것이다. 잘 쓴 에세이는 비슷한 대학 지원자 중 당락을 가늠짓는 척도가 된다.
CollegeConfidential.com 이나 Collegeboard.com 에는 좋은 대학에 입학한 학생들이 쓴 에세이와 에세이를 쓰기 위한 조언 들이 잘 나와 있으니 글쓰기를 시작하기 전 미리미리 읽어두길 권한다. 구체적인 대학입학 에세이 쓰기에 대한 내용은 다음 주에 다룰까 한다.
Recommendation Letter (추천서) : 적어도 한 달 전에는 선생님께 추천서를 부탁해야 한다. ‘좋은’ 추천서를 써 달라고 선생님께 직접 부탁을 하는 것이 좋다. 
학생 개인의 성격과 성향, 인격, 학교활동 등을 구체적으로 표현해 쓴 것이 좋은 추천서이다. 많은 학생이 추천서를 부탁하기 때문에 선생님들이 일반적인 추천서를 써 놓고 이름만 바꾸어 대학으로 보내는 경우가 많은데 이것은 좋은 추천서라 하기 어렵다. 추천서를 부탁할 때 미리 작성한 Resume(이력서)를 함께 참고하도록 하면 좋다. Resume를 보면 부탁하는 학생의 활동과 성과를 조금 더 알 수 있고 또 성의 있게 보인다.
원서 마감일은 Texas 주립대학들과 A&M은 12월 1일, 다른 사립 대학들은 보통 1월 1일이다. early action이나 early decision의 경우 대학마다 다르지만 보통 11월 1일이 원서 마감이다. 
필자에게, 마감일 하루 이틀 전에 에세이를 점검해 달라고 부탁하는 학생이 있는데 워낙 중요한 일이므로 급하게라도 살펴보긴 하지만, 시간에 쫓기다 보면 아무래도 제대로 수정하고 보완하기 어려운 게 사실이다. 그러므로 대학원서, 미리미리 준비하는 노력이 필요하겠다.
 
How do I start college application?
Your senior year is going to be a hectic year.  In addition to being involved in a million different school organizations and extracurricular activities, you’ll also have a difficult course-load.  But nothing is more important than starting your college applications when September and October roll by.  Hopefully, over the course of this article, I will be able to ease your stress by breaking down this tedious process. 
First, almost all universities within the United States require you to apply online.  Instead of having to send ten different applications if you’re applying to ten universities, you can fill out one or two applications that are accepted by many schools.   Applytexas.org is an application for all Texas public universities, and Commonapp.org represents over 400 hundred private universities and colleges, including the Ivy Leagues.  If you want to apply to public universities in other states such as University of California, then you will need to go directly to the university’s website to apply. 
It’s very helpful to craft a resume that is a list of your extracurricular activities and leadership positions, along with your accomplishments.  This way you can organize your high school career into a neat little sheet that will help you in filling out the application, and maybe useful for job opportunities.
The most important aspect of any college app is the essays.  After you fill out your personal information, you will choose essay topic(s) that provide insight into your character and personality that can’t be gleaned from your high school transcript-x, resume and list of accomplishments.  Often, a well-written essay will make you more competitive among the applicant pool.  CollegeConfidential.com and CollegeBoard.com provide some great tips on essay writing and have essay samples of students who’ve be accepted into elite institutions.  Have someone else such as your English teacher or friend read over your essay for sincerity and creativity, but ultimately you should make sure the essay provides a fuller picture of you as a genuine person. 
When should I ask teachers for recommendation letters?
Give them at least a month to write it.  They need the time because your recommendation is not the only one they will write.  Make sure that you ask your teacher directly if he or she can write a good recommendation letter for you.  A good letter means that he knows about your character, personality and work ethic and is willing to incorporate all those elements into the letter.  Also, it should detail your personal growth because none of us start out as the student council president during our freshman year or remain the same during all four years in high school.  The teacher should know you well enough to account for your struggles and mistakes as well as your achievements. 
Be cautious because many teachers will simply write a generic recommendation letter and then send out the same copy with the exception of the name for all of their students.  Ask your teacher questions so you won’t have to worry about his recommendation taking away from your application instead of enriching it. 
Do I need to bring/show anything to teachers for that?
A resume would be good to show your teacher a list of your achievements/accomplishments thus far so they will have material to write with.  That’s why it would be great to have prepared a list of your work experience and extracurricular activities to keep things running smoothly. 
When to apply?
Since deadlines are either at the beginning of November or December, many students typically start their application in September or October.  Texas public universities such as University of Texas or A&M have a December 1st deadline, while private institutions on the CommonApp are generally due on Jan 1st.  There are early action and early decision deadlines for private universities which vary according to the school, but most are around November 1. 
What else should I send?
You will need to submit your standardized test scores such as the SAT or ACT to the appropriate institutions, so go on the website of each respective test (collegeboard.com for SAT, actstudent.org for ACT). 
As for your high school transcript-xs, have your school send official copies.  Don’t think you’re free of your high school responsibilities after you submit the application.Most universities will require you to send end-of-year transcript-xs even after they’ve accepted you to make sure you’re not blowing off all your classes. 
 
 




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