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작지만 강한 대학, 쿠퍼 유니온 미술대학
DATE 12-07-27 08:32
글쓴이 : 문정      
아트를 전공하고 싶은 학생 중 학비의 부담을 전혀 주지 않는 4년 전액 장학금 시스템 제도로 운영되고 있는 대학이 바로 뉴욕 맨하탄에 위치한 ‘쿠퍼 유니온(The Cooper Union for the Advancement of Science and Art)대학이다.
이 대학은 사립대학으로 1859년 증기기관차 엔진을 최초로 발명한 사업가 ‘피터 쿠퍼’가 개인의 사제로 설립한 대학으로, 뉴욕 시 맨하탄의 대표적인 건물인 ‘크라이슬러 빌딩’을 비롯한 여러 부동산을 소지하고 있는 쿠퍼가의 재산에서 나오는 임대료 수입과 대학자산의 이자수익으로 대학을 운영하고 있어 일반 정부 보조로 운영되는 공립대학과는 차별화되어있는 대학이다.
학교 규모는 일반 대학이나 전문 아트컬리지 보다는 적은 규모의 약 1,000여 명의 학생 수로 구성되어 있지만, 올해 대입전문 출판사 ‘프린스턴리뷰’ 지의 자료에 의하면 전국 ‘톱16’ 대학 안의 랭킹을 자랑하는 아이비리그 대학이기도 하다. 그래서인지 쿠퍼 유니온 대학의 입학 경쟁은 해마다 치열해지고 있다.
올해에도 입학전형 결과를 보면 3,055명의 지원자 중 9%가 합격하였다.
쿠퍼 유니온 대학의 전공 학과
이 대학은 단과 대학으로 건축학과(Architecture)와 미술대학(Fine Art), 그리고 공과대학(Engineering)의 3개의 단과 대학으로 구성되어 있다. 
대학의 특징은 과학과 미술분야에 가난한 영재를 발굴하여 전 수업료를 무료로 가능성 있는 인재를 길러 내는 것을 학교의 사명으로 삼고 있다. 
이 대학 출신으로 유명한 사람들도 많지만, 무엇보다 교수진에 있어서 막강한 파워를 자랑하고 있는 것 역시 대학의 특징 중 하나라 볼 수 있다. 예를 들면 수많은 대통령(Lincoln, Grant, Cleveland, Theodore Roosevelt, Wilson, Clinton 등)들이 쿠퍼 유니온 강당에서 연설해 왔으며 비록 적은 규모의 단과 대학이지만 종합 아이비리그 대학에 버금가는 우수한 교수진과 교육시설로 영재를 길러 내고 있는 대학이다.
이러한 단과 대학에서도 당연히 으뜸으로 우뚝 서 있는 학과가 바로 쿠퍼 유니온의 미술대학이다. 
이 대학의 미술대학에서는 건축학과까지 포함시키고 있는데 미술대학을 크게 분류하자면, 순수 미술학과(Fine Art)와 건축학과(Architecture)로 구분할 수 있다.
이곳의 건축학과도 다른 아트전문대학과 같이 5년제 과정으로 입학과 함께 모든 학교생활이 장학제도로 이루어지고 있다. 단, 기숙사비는 학생이 부담하는 것으로 정해져 있으나 이 또한 스쿨론으로 대체할 수 있으며 일정한 범위 내의 학생들은 성적에 따라 기숙사비마저 혜택을 받을 수도 있다. 매년 건축학과의 학생들의 경우 약 40명을 기준으로 신입생을 선발하고 있다.
순수미술학과의 경우, 통합전공제(Jointed Major)로 미술학과라는 이름으로 4년 과정의 수업안에 Graphic Design, Computer Art, Film & Video, Fine Art의 모든 미술을 공부하게 된다. 
매년 약 200여 명의 신입생을 선발하고 있다. 대학에서 전문적인 어느 전공을 택하고자 하는 학생들에게는 비 관심의 학교가 되겠지만, 일반적인 미술분야를 통합적으로 공부하고자 하는 학생들에게는 선망의 대상이 되는 학교로 최고의 대학이 아닐 수 없다.
보통 쿠퍼 유니온의 미술대학을 지원하는 학생들의 경우는 미술분야를 전공으로 하고 싶으나 가정 형편상 장학금 제도로 운영되는 대학을 찾는 학생들의 경우이거나, 또한 대학을 거쳐 대학원에서 미술과 관련된 보다 전문적인 공부를 하고자 하는 경우의 학생들이 선지원 하는 것을 볼 수 있다.

쿠퍼 유니온의 미술대학 준비는?
미술대학 입학결정의 가장 중요한 요인은 포트폴리오이다. 그러나 다른 미술전문대학에서 와는 달리 포트폴리오와 더불어 학교성적이 월등해야 한다. 
쿠퍼 유니온을 합격하는 학생들의 평균 성적을 보자면 GPA는 컬리지 보드의 환산 점수인 4.0을 기준으로 했을 때 3.8 이상이며, SAT 성적은 1,950으로 올해의 합격선이었다. 이러한 아카데미 성적을 기본으로 포트폴리오 와 홈 테스트가 합격을 결정하게 된다.
쿠퍼 유니온 대학의 홈 테스트는 다른 미술대학의 홈 테스트와는 전혀 다른 양상의 그림을 요구한다. 
RISD나PARSONS의 홈 테스트는 3점을 기본으로 하고 있다. 그러나 쿠퍼 유니온 미술대학의 홈 테스트는 매년 6~7점의 작품을 별도로 요구하고 있으며 홈 테스트의 내용에 있어서도 매년 학교 측의 요구 사항이 변하고 있음을 보게 된다.
또한, 지원한 학생들에게 일정한 시간을 주면서(보통은 2~3주) 그 기간 안에 작품을 제작해서 원본을 보낼 것을 요구하고 있다.
어느덧 이곳 달라스에서 미술대학진학을 위한 학생들과 함께 한 시간도 10년이 지나고 있다. 오랜 시간을 입시를 준비하는 학생들과 함께하면서 각기 다른 학생들의 형편과 사정을 보게 된다.
공부를 잘한다는 이유로 미술대학을 반대하는 부모님, 일부는 경제적인 문제로 인해 미술대학진학을 포기해야만 하는 학생들 등…, 그러나 문을 두드려 보면 여러 가지 조건에 맞춰 우리 자녀에게 꿈을 이룰 수 있는 기회를 잡을 수 있다는 것을 얘기하고 싶다.
자녀의 꿈을 위해 조금 더 적극적인 부모가 되어 보면 어떨까? 하는 바램을 가져 본다.




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김유지 12-07-31 19:06
답변 삭제  
좋은 정보 감사드립니다
저는 뉴욕의 미술대학하면 무조건 학비가 비싼곳으로만 알았는데... 이렇게 전 학생에게 장학금을 주는 학교도 있군요.
 

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